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Mental health of female sex workers in the COVID-19 pandemic: stressors and coping strategies

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  • Pablo Luiz Santos Couto Universidade Estadual do Sudoeste da Bahia https://orcid.org/0000-0002-2692-9243
  • Carle Porcino Universidade Federal da Bahia https://orcid.org/0000-0001-6392-0291
  • Samantha Souza da Costa Pereira Universidade Estadual de Montes Claros
  • Antônio Marcos Tosoli Gomes Universidade do Estado do Rio de Janeiro
  • Luiz Carlos Moraes França Universidade do Estado do Rio de Janeiro https://orcid.org/0000-0002-6370-115X
  • Alba Benemérita Alves Vilela Universidade Estadual do Sudoeste da Bahia

DOI:

https://doi.org/10.1590/SciELOPreprints.2186

Keywords:

Sex Workers, Mental health, Nursing Theory, Coping Strategies, Pandemics

Abstract

The objective was to analyze the coping strategies adopted by female sex workers for stressors resulting from the COVID-19 pandemic. Descriptive, qualitative study, supported by the theories of Systems and Coping. An in-depth interview was conducted with 30 female sex workers, from Alto Sertão Produtivo Baiano, during the months of September and October 2020. The narratives were submitted to the resources of the hermeneutics-dialectic to organize the categories. Four categories refer to the stressors of the system: negative feelings of fear, anxiety and difficulties sleeping with the uncertainties facing the pandemic; concern with the support of family members; irritability in the face of conflicts; anguish and insecurity with working conditions. Five categories allude to coping: focus on the problem (pandemic); reframing and regulation of emotions; spirituality and religiosity; support and social support networks; substance and medication use. The stressors arise as a result of the experiences of the sexual service combined with the pandemic situation with the evasion of clients and income, developing negative feelings and emotions. However, coping strategies are diverse and an attempt to deal with problems and balance mental health.

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Author Biographies

Pablo Luiz Santos Couto, Universidade Estadual do Sudoeste da Bahia

Enfermeiro. Doutorando em Enfermgame e Saúde, Universidade Estadual do Sudoeste da Bahia.

Carle Porcino , Universidade Federal da Bahia

Psicóloga. Doutoranda em Enfermagem e Saúde, Escola de Enfermagem, Universidade Federal da Bahia. Salvador, Bahia, Brasil

Samantha Souza da Costa Pereira, Universidade Estadual de Montes Claros

Enfermeira. Doutoranda em Ciências da Saúde, Universidade Estadual de Montes Claros.

Antônio Marcos Tosoli Gomes, Universidade do Estado do Rio de Janeiro

Enfermeiro. Doutor em Enfermagem. Docente do Programa de Pós Graduação em Enfermagem, Faculdade de Enfermagem, Universidade do Estado do Rio de Janeiro.

Luiz Carlos Moraes França , Universidade do Estado do Rio de Janeiro

Enfermeiro. Doutorando em Enfermagem. Programa de Pós Graduação em Enfermagem, Universidade do Estado do Rio de Janeiro.

Alba Benemérita Alves Vilela, Universidade Estadual do Sudoeste da Bahia

Enfermeira. Doutora em Enfermagem, Docente do Programa de Pós Graduação em Enfermagem e Saúde. Universidade Estadual do Sudoeste da Bahia.

Posted

2021-05-03

Section

Health Sciences